สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำโบราณเป็นสัตว์ที่รู้จักกันดีที่สุดที่มีลิ้นหนังสติ๊ก

สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกตัวจิ๋วที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 99 ล้านปีก่อน

หนังใหม่แนะนำ มีอาวุธลับคือลิ้นที่พุ่งออกมาจากปากเหมือนกระสุนเพื่อฉกเหยื่อ นักวิจัยกล่าวว่าเป็นตัวอย่างแรกสุดของรูปแบบการปล้นสะดมแบบ “ลิ้นขีปนาวุธ” นี้ สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกเป็นสัตว์สายพันธุ์ใหม่ที่มีโครงกระดูกเล็ก ๆ น้อย ๆ และเนื้อเยื่ออ่อนที่ค้นพบในชิ้นอำพันของพม่า จุดศูนย์กลางของการค้นพบเหล่านี้คือกะโหลกศีรษะที่สมบูรณ์ที่ค้นพบใหม่ซึ่งเก็บรักษาไว้อย่างดีเยี่ยมในแบบ 3 มิติซึ่งรวมถึงกระดูกบาง ๆ ยาวที่เชื่อมต่อกับคอของสิ่งมีชีวิตโดยมีเศษลิ้นติดอยู่ที่ปลาย สิ่งมีชีวิตซึ่งมีความยาวเพียง 52 มิลลิเมตรจากจมูกถึงกระดูกเชิงกราน (ไม่รวมหาง) ใช้กระดูกนี้ยิงลิ้นออกจากปากและจับเหยื่อ รูปแบบการปล้นสะดมแบบ “นั่งรอ” นี้คล้ายกับกิ้งก่าสมัยใหม่นักวิจัยรายงานใน Science วันที่ 6 พฤศจิกายน นำโดยนักบรรพชีวินวิทยา Juan Daza จาก Sam Houston State University ใน Huntsville รัฐเท็กซัสทีมงานได้ขนานนามสิ่งมีชีวิตว่า Yaksha perettii “ ยักชา” เป็นจิตวิญญาณแห่งธรรมชาติชนิดหนึ่งในคติชนของพม่าคิดว่าจะปกป้องรากของต้นไม้และ“ perettii” เป็นเกียรติแก่ Adolf Peretti นักแร่วิทยาชาวสวิสผู้ค้นพบฟอสซิล Y. perettii มีหลายอย่างที่เหมือนกันกับกิ้งก่ารวมถึงผิวหนังที่เป็นเกล็ดและลักษณะการให้อาหารแบบลิ้นสะบัด Daza กล่าว ในความเป็นจริงในการศึกษาก่อนหน้านี้เขาและ Edward Stanley จาก Florida Museum of Natural History ใน Gainesville ได้อธิบายถึงฟอสซิลที่แยกจากกันซึ่งเก็บรักษาไว้ในอำพันซึ่งตอนนี้พวกเขารู้ว่าเป็น Y. peretti ที่เป็นเด็กและเยาวชนเป็นหนึ่งในสัตว์เลื้อยคลานเหล่านั้น ในเวลานั้น“ เราตกลงกันว่ามันเป็นกิ้งก่า” Stanley ซึ่งเป็นผู้เขียนร่วมในการศึกษาใหม่กล่าว จากนั้นนักบรรพชีวินวิทยาซูซานอีแวนส์แห่งมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนก็ก้าวเข้ามาสิ่งมีชีวิตนี้ไม่ใช่สัตว์เลื้อยคลาน แต่อย่างใดเธอกล่าวว่า: มันเป็นสัตว์อัลเบเนียร์ซึ่งเป็นกลุ่มสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำประหลาดที่สูญพันธุ์ไปแล้วที่อีแวนส์ศึกษามานานหลายทศวรรษ Albanerpetontids ปรากฏเป็นครั้งแรกในบันทึกซากดึกดำบรรพ์เมื่อ 165 ล้านปีก่อนและพบครั้งสุดท้ายในหินที่มีอายุเพียงหนึ่งล้านปีก่อน หนังน่าดู

สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกเหล่านี้แพร่หลายนักวิทยาศาสตร์

ได้ขุดซากดึกดำบรรพ์อัลเบเนียร์จำนวนหลายพันชิ้นในสถานที่ต่างๆตั้งแต่สเปนถึงแคนาดาจนถึงญี่ปุ่น ซากดึกดำบรรพ์เหล่านี้สร้างภาพสัตว์ประหลาดคล้ายซาลาแมนเดอร์ที่มีกรงเล็บแหลมโครงสร้างขากรรไกรที่ผิดปกติและลำตัวสี่ขาที่ปกคลุมไปด้วยเกล็ด จากหัวและกรงเล็บที่เป็นเกล็ดของพวกมันนักวิทยาศาสตร์คิดว่าสิ่งมีชีวิตเหล่านี้น่าจะเป็นสัตว์ป่าเช่นเดียวกับซาลาแมนเดอร์สมัยใหม่ แต่นั่นไม่ได้อธิบายคุณลักษณะบางอย่าง “ พวกมันเป็นของแปลก ๆ ที่มีข้อต่อขากรรไกรและข้อคอแปลก ๆ ” อีแวนส์ผู้เขียนร่วมในการศึกษาใหม่กล่าว ต่างจากสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกในปัจจุบันกลุ่มนี้มีข้อต่อคอสองข้างที่แยกจากกันทำให้มีความยืดหยุ่นมากขึ้นและข้อต่อขากรรไกรแปลก ๆ “ ที่ดูเหมือนจะเคลื่อนไหวงอได้ เห็นได้ชัดว่ากำลังทำอะไรบางอย่างที่ค่อนข้างเชี่ยวชาญ” อีแวนส์กล่าว มีตัวอย่างalbanerpetontid ที่รู้จักกันดีชนิดหนึ่งซึ่งมีกระดูกบาง ๆ ยาวเก็บรักษาไว้ใกล้กับกะโหลกศีรษะและ“ ฉันสงสัยมานานแล้วว่าพวกมันมีกลไกลิ้นแบบ ballistic บางชนิด” เธอกล่าว แต่หากไม่มีฟอสซิลที่มีรายละเอียดมากขึ้นสมมติฐานก็ยากที่จะพิสูจน์ ทั้งหมดนี้เปลี่ยนไปด้วยการค้นพบกะโหลกซึ่งแสดงให้เห็นรายละเอียดที่สวยงามของอุปกรณ์ลิ้นทั้งหมด “ ความจริงที่ว่าคุณสามารถมองเห็นกระดูกที่มีลักษณะยาวคล้ายฟันดาบฝังอยู่ที่ฐานของแผ่นลิ้นนั่นเป็นหลักฐานที่ชัดเจนว่าสัตว์ชนิดนี้ลิ้นสั่นเพื่อจับเหยื่อของมัน” เดวิดเดอมาร์นักบรรพชีวินวิทยาแห่งพิพิธภัณฑ์สมิ ธ โซเนียนกล่าว ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในวอชิงตันดีซีซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษา “ ตัวอย่างเหล่านี้เปลี่ยนความเข้าใจของเราเกี่ยวกับ albanerpetonids โดยสิ้นเชิง” DeMar กล่าว นักวิจัยกล่าวว่าแทนที่จะเป็นคนขุดโพรงผู้ให้อาหารสไตล์ขีปนาวุธเหล่านี้เป็นสัตว์นักล่าในสวนรุกขชาติเกาะกิ่งไม้ที่มีกรงเล็บแหลมคมขณะที่สัตว์เหล่านี้รอให้เหยื่อที่ไม่มีกระดูกสันหลังส่งเสียงหึ่งๆ การตีความดังกล่าว“ ดูตรงประเด็นสำหรับฉัน” เจมส์การ์ดเนอร์นักบรรพชีวินวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ Royal Tyrrell ในเมืองดรัมเฮลเลอร์ประเทศแคนาดาซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษากล่าว ซากดึกดำบรรพ์ของกะโหลกศีรษะช่วยขจัดความสับสนอย่างมากเกี่ยวกับวิถีชีวิตของกลุ่มสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำนี้การ์ดเนอร์กล่าว แต่ในทางอื่น ๆ albanerpetontids ยังคงเป็นปริศนาเช่นเคย นั่นเป็นเพราะพวกมันแปลกมากมีลักษณะแปลก ๆ มากมายจึงยากที่จะแยกแยะว่าพวกมันอยู่ที่ใดบนต้นไม้แห่งวิวัฒนาการของสิ่งมีชีวิตและเกี่ยวข้องกับสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำอื่น ๆ การมีชีวิตและการสูญพันธุ์อย่างไร ถึงกระนั้นการค้นพบนี้ก็แสดงให้เห็นว่า“ ฟอสซิลหนึ่งหรือสองชิ้นสามารถทำให้รถเข็นแอปเปิ้ลปั่นป่วนได้จริงๆ” การ์ดเนอร์ผู้ซึ่งยอมรับว่าเขาเหมือนกับนักบรรพชีวินวิทยาหลายคนเคยคิดว่ากลุ่มนี้เป็นคนขุดโพรง “ มันน่าตื่นเต้นมาก และฉันดีใจมากที่คิดผิด” ดูหนังออนไลน์ฟรี